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美国太空军动用改装飞机空射火箭,将监视卫星送入太空

更新时间:2021-06-16 11:57:40点击:

据美国C4isrnet网站6月14日报道,美国太空军于6月13日利用一枚从飞机上空投发射的火箭将一颗实验性的空间态势感知卫星送入太空。

美国太空军动用改装飞机空射火箭,将监视卫星送入太空(图1)

报道称,与大多数地面垂直发射的火箭不同,诺斯罗普·格鲁曼公司从一架经过改装的Stargazer L-1011飞机上成功空投发射“飞马座XL”火箭,将美国太空军用于空间监视的TacRL-2技术演示卫星送入太空。


这架飞机在从美国加州范登堡太空军基地起飞后,爬升到约4万英尺的高空(12192


米),随后投放了火箭,火箭成功点火并加速进入轨道。此次送入太空的TacRL-2卫星由空军研究实验室和犹他州立大学空间动力学实验室联合研制。此次发射也是美国太空军战术响应发射计划的一部分,例如如果敌军摧毁了美军一颗监视卫星,指挥官可以立即发射一颗卫星进行替代。



美国太空军司令约翰·雷蒙德将军说:“大约一年前,当我向空间和导弹系统中心提出挑战,以展示响应空间作战能力时,他们接受并交付了相关成果。该团队展示了一颗太空感知卫星,并准备进行一次创纪录的发射。正常情况下这样的发射需要2到5年的时间,但如今却只花了11个月。”


诺斯罗普·格鲁曼公司运载火箭项目副总裁里奇·斯特拉卡在一份声明中说:“这次‘飞马座’火箭的发射清楚地证明了我们的团队能够提供快速和响应性的操作需求。”“我们的团队能够在合同授予后不到四个月的时间内执行TacRL-2运载火箭的设计、集成和测试。”


报道提到,五角大楼长期以来一直认为有必要研发这种快速反应的发射能力。美国国防高级研究计划局曾在2018年就启动了“发射挑战”项目,以寻找能够在几天时间内提供快速发射服务的承包商。


值得注意的是,美国空军研究实验室在5月底公布的美国空军2022财年预算申请中加强了其“火箭货运项目”的重要性,该项目计划使用商业运载火箭在1小时内将货物送到地球上任何一个地方。美国空军研究实验室想要利用大型的可重复使用商业货运火箭技术,在60分钟或更少的时间内将100吨重的物资运送到地球上任何地方。